Do niedawna botaniczna ciekawostka

To drzewo z rodziny oczarowatych (Hamamelidaceae), pochodzące z północnego Iranu, Turkmenistanu i okolic Morza Kaspijskiego. Do niedawna było ono jedynie ciekawostką, którą można było spotkać w kolekcjach i ogrodach botanicznych. W ostatnich latach popularność tej rośliny systematycznie jednak wzrasta z dwóch powodów. Po pierwsze dzięki hodowli udało się uzyskać liczne odmiany parocji, które mają bardziej zwarty i wzniesiony pokrój (gatunek jest szeroko rozłożysty, często rośnie wielopniowo). Tym samym mogą znaleźć zastosowanie w mniejszych przestrzeniach ogrodowych, w miastach, na terenach zieleni (m.in. ‘Bella’, ‘Burgundy’, ‘Felicie’, ‘Het Plantsoen’, ‘Lamplighter’, ‘Pendula’, ‘Ruby Vase’ czy ‘Vanessa’). Niektóre ze względu na niewielkie rozmiary nadają się nawet do uprawy pojemnikowej na balkonach i tarasach. Przykładem może być np. miniaturowa parocja Persian Spire® (‘JLPN01’PBR). Ostatnio parocje stały się modne także jako drzewa wielopniowe.

Parocje radzą sobie w miastach

Drugim powodem wzrostu zainteresowania parocją jest jej bardzo dobra przydatność jako małego drzewa alejowego do miast. Gatunek ten doskonale radzi sobie z suszą, słabą glebą i wahaniami temperatury, jakie panują w miastach. Wbrew wcześniejszym opiniom o tym, że parocja wymaga żyznej i umiarkowanie wilgotnej gleby, w swoich opiniach większość osób odpowiedzialnych za tereny zieleni w miastach, w których wykorzystano już parocję nie podziela tego poglądu. Okazuje się, że drzewo to doskonale radzi sobie w warunkach upalnego lata w miastach. Rośnie tam nawet posadzone w miejscach wyłożonych brukiem lub innym materiałem.

Dodatkową zaletą jest jego stosunkowo płytki system korzeniowy (który nie wrasta i nie niszczy instalacji podziemnych przy miejskich ulicach) oraz odporność na wysokie pH podłoża, częste w zdegradowanej miejskiej glebie.  W Belgii, Niemczech, Francji czy Holandii parocje zostały już dodane do list tzw. drzew dla klimatu. To taksony najlepiej radzące sobie ze zmianami klimatu w miastach. Do tej pory najczęściej wykorzystywano w tym celu odmiany Vanessa’ i ‘Ruby Vase’. Ich wadą jest jednak stosunkowo rozległa korona, która przy przycinaniu gałęzi zwisających ponad chodnik lub jezdnię powoduje utratę ładnego pokroju drzew.

Nowość z USA

Odpowiedzią na ten ostatni problem może być stosunkowo nowa odmiana parocji perskiej, która pojawiła się na rynku w Stanach Zjednoczonych – Golden BellTower™. Kreacja ta została odkryta przez Kena Christiansona z Chrishaven Trees w Waszyngtonie już ponad 20 lat temu. Po czasie okazała się jedną z najbardziej niezawodnych odmian kolumnowych na rynku. W przeciwieństwie do innych form, Golden BellTower™ zachowuje swoją kolumnową formę także w starszym wieku.

 Dorasta do wysokości około 9 m, przy średnicy korony około 3,6 m. Dzięki złotemu i morelowemu jesiennemu przebarwieniu liści oraz doskonałemu pokrojowi ta nowa odmiana ma szansę stać się idealnym drzewem miejskim. Próby wykazały, że może wytrzymać zdegradowane miejskie gleby i trudne warunki. Pokrój nowej odmiany jest idealny do obszarów niewymagających pielęgnacji (lub tylko niewielkiej), np. w nasadzeniach przyulicznych oraz w parkach. Obserwacje pokazały też, że nowa odmiana przez lata bez uszczerbku znosiła też w USA zimowe burze lodowe, bez połamanych gałęzi.