Ta odmiana Hydrangea quercifolia została otrzymana przez Tarę Bivin ze Stanów Zjednoczonych. Odkryła ją jako przypadkową siewkę w swoim ogrodzie w Ranburne w stanie Alabama. Roślina była obserwowana przez kilka lat i od 2019 r. w USA jest chroniona patentem przez przedsiębiorstwo Plant Development Services Inc.  W Europie prawami do niej zarządza firma Plantipp B.V.

Peter van Rijssen z hortensją Tara, fot. mat. pras. Plantipp B.V.

Masywne kwiatostany

To, co odróżnia hortensję Tara od innych kreacji gatunku to zbite, masywne, lekko zaokrąglone, stożkowate kwiatostany. Są one złożone wyłącznie z podwójnych kwiatów. Dodatkowo kwiatostany są dość sztywne i gęsto ułożone obok siebie, co nieco upodabnia tę hortensję do odmian hortensji bukietowych. Kwiatostany mają wysokość 15-20 cm przy podobnej średnicy i składają się z 250-400 sterylnych kwiatów. Początkowo są one białozielone, a starzejąc się coraz bardziej zielenieją, nie przybierając różowych odcieni. Kwiatostany pojawiają się od wczesnego lata do jesieni. Można ich używać na kwiaty cięte, ze względu na dobrą żywotność  (w wazonie do trzech tygodnia).  Krzewy mają dorastać do wysokości 125 cm przy podobnej średnicy. Dwuletnie rośliny w pojemnikach 3-galonowych (ok. 11,5 l) produkowane w szkółkach w USA mają około 50 cm wysokości przy średnicy 100 cm. Odmiana dobrze się krzewi, zwłaszcza przy uszczykiwaniu pędów.

Liście są typowe dla hortensji dębolistnych, duże (długość 24-32 cm, szerokość 12-16 cm) z 4-6 klapami. W sezonie mają kolor zielony, jesienią pięknie się przebarwiają, przybierając odcienie brązu i czerwieni, komponujące się w jesiennym krajobrazie.     

Hortensja Tara – duże, klapowane liście, fot. mat. pras. Plantipp B.V.

Do słońca i do półcienia

Hortensja Tara ma tolerować zarówno pełne słońce, jak i półcień.  Ma być też bardziej tolerancyjna na słońce i niedobory wody niż znane odmiany ‘Snow Queen’ oraz  Harmony’ tego gatunku. Preferuje jednak gleby żyzne, wilgotne i przepuszczalne. Oprócz wyglądu różni się od nich także sztywnością pędów, które nie pokładają się pod ciężarem kwiatostanów. Według informacji firmy Plantipp B.V., ma być mrozoodporna do -25oC. Jak większość hortensji dębolistnych pąki kwiatostanowe zawiązuje w roku poprzednim, przez co przy silnych mrozach mogą one ulec uszkodzeniu. Odmiana ta może być sadzona na terenach zieleni, w ogrodach, a ze względu na zwarty pokrój nawet w pojemnikach balkonowo-tarasowych.