Cztery pokolenia

Szkółkę Renault założył w 1926 roku Henri Renault. Po II wojnie światowej do pracy włączył się jego syn Jean. W 1951 r. założył nowe gospodarstwo w Gorron, w miejscu, w którym firma  działa do dzisiaj. Trzecim pokoleniem szkółkarzy był Thierry Renault, syn Jeana, a obecnie firmą zarządza jego wnuczka Julie. Po latach gospodarstwo prosperuje na ponad 30 ha upraw polowych, 30 ha kontenerowni i prawie 4 ha pod osłonami.

Przez lata firma zajmowała się różnorodną produkcją, m.in. drzew owocowych, szczepionych roślin iglastych, aktinidii chińskiej. Obecnie specjalizuje się w produkcji „młodzieży”. Rocznie dostarcza ponad 2,5 mln ukorzenionych sadzonek oraz ponad ich milion w pojemnikach P8 i P9. Dodatkowo produkuje około 550 tys. roślin finalnych w kontenerach (1,3 -25 l) i 100 tys. z bryłą korzeniową. Specjalizuje się m.in. we wrzoścach.  

Ostatnią nową branżą produkcji stały się rośliny na zielone dachy, na które we Francji bardzo rośnie zapotrzebowanie. To przede wszystkim maty rozchodnikowe (14 tys. m2 rocznie), ukorzenione sadzonki rozchodników (200 tys.), cięte sadzonki rozchodników (ok. 1 tona rocznie) oraz maty bylinowo-rozchodnikowe (30 tys. m2).  

Sukces przyniosła Vanille Fraise®

Tym, co szkółce Renault zapewniło światową sławę był rozpoczęty w 1985 r. przez Jeana Renault program hodowli hortensji bukietowych. Po 20 latach pracy i selekcji ponad 25 tys. siewek pojawiła się wśród nich prawdziwa gwiazda – odmiana ‘Renhy’PBR. Na rynek wprowadzono ją w 2005 r., a światową sławę zyskała pod nazwami handlowymi Vanille Fraise® lub Vanilla Strawberry®. To odmiana o bardzo dużych kwiatostanach (do 40 cm długości) pojawiających się na krzewach dorastających do wysokości 2 m przy średnicy około 1,5 m. Od innych hortensji wyróżniła ją przede wszystkim barwa kwiatów, które pojawiają się jako białe i szybko zmieniają kolor. Początkowo na różowy, a pod koniec kwitnienia – ciemnoczerwony.

Nowe hortensje prawie co rok

Po niej przyszły kolejne, zyskujące popularność, chociaż już nie tak spektakularne sukcesy. W 2010 r. na targach Plantarium w Holandii srebrny medal otrzymała hortensja Sunday Fraise® ‘Rensun’PBR, mniejsza siostra Vanille Fraise®. Jej krzewy osiągają wysokość ok. 1,2 m przy średnicy 1 m, a kwiatostany zmieniają barwę od białej po ciemnoróżową. W 2011 r. na tej samej imprezie ponownie srebrny medal otrzymała hortensja Diamant Rouge® ‘Rendia’ PBR, określana jako odmiana o najbardziej czerwonych kwiatostanach (początkowo kwiaty też są białe). Kolejną kreacją była Fraise Melba® ‘Renba’ PBR, której stożkowate kwiatostany zmieniają barwę od dołu ku górze, od białej po czerwoną. Przez długi okres pozostają charakterystycznie dwubarwne.

Później pojawiły się jeszcze Dentelle de Gorron® ‘Rencri’ PBR (kwiatostany koronkowe, bardzo delikatne, białe do limonkowozielonkawych) i Diamantino® ‘Ren101’ PBR (białe, później kremowo jasnoróżowe) oraz Romantic Ace® ‘Renvagor’ PBR (kwiatostany pastelowo zielone, później lekko różowieją).

Nowość – hortensja Metalica® ‘Renmeta’PBR

Podczas targów IPM Essen 2024 Julie Renault promowała najnowszą odmianę hortensji bukietowej z programu hodowlanego szkółki. Otrzymała nazwę Metalica® ‘Renmeta’ PBR. Nawiązuje ona do niezwykłego, metalicznego odcienia i połysku kwiatostanów. Te ostatnie są, jak u wszystkich kreacji ze szkółki Renault, duże, do 30 cm długości i osadzone na sztywnych pędach. Początkowo kwiaty są zielonkowaróżowe. W miarę upływu sezonu pojawia się w nich coraz więcej czerwonych tonów, a nawet odcieni lekko pomarańczowych. Najbardziej charakterystyczny jest jednak ich metaliczny połysk. Krzewy dorastają do wysokości 1,5 m przy podobnej średnicy.    

Karłowy eukaliptus do pojemników

Chociaż hortensje bukietowe skupiają uwagę hodowców ze szkółki Renault, z tego gospodarstwa wyszły także inne warte uwagi rośliny. W ostatnich latach rośnie na przykład zainteresowanie roślinami tarasowymi. Do takich zaliczają się eukaliptusy. Także polskie szkółki zaczęły już je produkować, ze względu na popyt na egzotyki (rośliny te nie zimują w naszych warunkach; mogą znieść krótkotrwały spadek temperatury do -10oC). Podczas ostatnich targów Gardenia w Poznaniu w 2024 r. takie rośliny można było zobaczyć np. na stoisku Szkółki Fryszkowscy. Najczęściej sięga się w tym przypadku po eukaliptus Gunna, syn. eukaliptus górski (Eucalyptus gunni). Jego młodociane liście są intensywnie niebieskie i pozbawione ogonków (dopiero starsze wytwarzają ogonki i zmieniają kształt na wydłużony). Gatunek rośnie jednak stosunkowo intensywnie i szybko przestaje być – ze względu na rozmiary – przydatny do zimowania.

W szkółce Renault wyselekcjonowano odmianę France Bleu® ‘Rengun’PBR, która ma o wiele bardziej zwarty pokrój. Rośnie powoli, przybierając gęstą formę krzaczastą. Według Julie Renault, po wielu latach dorasta maksymalnie do wysokości 3 m przy średnicy 1 m. Także jego młodociane liście są nieco mniejsze niż u gatunku, ale nadal intensywnie niebieskie i aromatyczne. Ze względu na mniejszą siłę wzrostu rośliny można dłużej utrzymać w pojemniku balkonowo-tarasowym i łatwiej jest je przezimować.    

Sosny z serii Brégeon

Warto także dodać, że szkółka Renault była pierwszą, która ruszyła z produkcją jednych najbardziej obecnie znanych karłowych odmian sosny czarnej (Pinus nigra). To odmiany BREPO® ‘Pierrick Brégeon’, ‘Marie Brégeon’ PBR oraz BAMBINO® ’Gaelle Brégeon’ PBR. Twórcami tych kreacji był kuzyn rodziny Renault – Henri Bregéon. Co ciekawe, mimo, że do krzyżówek jako form matecznych hodowca użył sosen: czarnej (P. nigra) oraz gęstokwiatowej (P. densiflora), zarówno BREPO® ‘Pierrick Brégeon’, jak i sosna ‘Marie Brégeon’ PBR są obecnie klasyfikowane jako sosny czarne.