Oregon – szkółkarskie zagłębie USA

W pierwszej wystawie Farwest Show w 1973 r. wzięło udział 120 wystawców i 1500 zwiedzających. W ostatniej tegorocznej uczestniczyło ich, odpowiednio, prawie 400 i ponad 4000. Stan Oregon to największe zagłębie produkcji szkółkarskiej w USA. Wartość sprzedaży produktów szkółek ozdobnych w Oregonie podwoiła się z 299 mln dolarów w 1990 r. do 642 mln dolarów w 2000 r., a wzrost ciągle trwa. Sukcesy przerwała nieco wielka recesja w latach 2008–2012, która spowodowała spadek sprzedaży z powodu krachu na rynku nieruchomości mieszkaniowych. Od tego czasu obroty szkółek roślin ozdobnych unormowały się jednak i powróciły do poprzednich wzrostów. W 2020 r., ostatnim odnotowanym w statystykach, stan Oregon odnotował  sprzedaż roślin ozdobnych o wartości 1,2 miliarda dolarów, co przekłada się na około 4 dolary każdego mieszkańca Stanów Zjednoczonych!

Najlepsze według sędziów-szkółkarzy

W tym roku do rywalizacji o tytuł najlepszej pokazanej odmiany stanęło 59 odmian roślin ozdobnych, w tym 25 krzewów, 3 drzewa oraz 12 bylin. Profesjonalni członkowie jury za uhonorowali nagrodami „Best in Show” trzy z nich.

Wawrzynek wonny (Daphne odora) Banana Split®/‘Monzulzay’ PP35217 to nowa odmiana o szeroko, żółto obrzeżonych liściach i pachnących kwiatach. W Polsce krzewy te mogą być jedynie ciekawostką dla kolekcjonerów, gdyż ich granicę mrozoodporności określono na strefę 7a USDA.

Jeżówka (Echinacea × hybrida) Double Scoop Watermelon Deluxe (‘Balscmelux’ PPAF) to odmiana pokazana przez firmę Darwin Perennials. Ta nowa kreacja ma mieć wszystkie korzystne dla szkółkarzy cechy odmian z serii Sombrero® (dobrze krzewienie, obfitość kwiatów i wczesność), ale tym razem z półpełnymi kwiatostanami. Dodatkową jej zaletą ma być bardziej pewne kwitnienie już w pierwszym roku.

Bergenia sercowata (Bergenia cordifolia) ‘Peppermint Patty’ PPAF CPBRAF to odmiana pokazana przez firmy Walters Gardens/Proven Winners. Ma wyjątkowy, jak na ten gatunek wygląd. Jej białe kwiaty mają różową gardziel, a kolor ten przechodzi w dół każdego płatka. Dodatkowo płatki otoczone są cienką różową obwódką. Kwiatostany osadzone są jasnoróżowych pędach, zieleniejących u podstawy. Faliste, ząbkowane liście są grube i mają ząbkowane krawędzie.

Żywotnik (Thuja standishii × plicata‘Leprechaun’ PP33840 to mieszaniec żywotników japońskiego oraz olbrzymiego, znaleziony przez Franka Koguta ze szkółki Kogut Nursery LLC z Connecticut. Ta unikatowa odmiana charakteryzuje się mniejszymi rozmiarami niż żywotnik olbrzymi, dorastając do wysokości 4,5 m przy średnicy 6 m. Jej pędy są miękkie, a rośliny utrzymują zwarty pokrój. Mogą być przydatne na żywopłoty oraz szpalery, także w mniejszych założeniach ogrodowych.

„Czarna” hortensja

Hortensja ogrodowa Eclipse®, fot. mat. pras. Farwest Show
Hortensja ogrodowa Eclipse®, fot. mat. pras. Farwest Show

Najlepszą nowością wybraną głosami gości targów Farwest została nowa odmiana hortensji ogrodowej (Hydrangea macrophylla) ‘Eclipse’® PP35544, USPP, CPBRAF. Została otrzymana przez Bailey Innovations™ i pokazana przez szkółki Bailey Nurseries. Eclipse® ma być pierwszą hortensją ogrodową o naprawdę ciemnych, ciemnopurpurowych liściach, które utrzymują kolor nawet latem przy ciepłej pogodzie. Dekoracyjne ulistnienie podkreślają też ciemnofioletowo-żurawinowe kwiatostany. Nowa odmiana ma być przyjazna dla szkółkarzy ze względu na łatwość produkcji oraz wyjątkową tolerancję wobec mączniaka i grzybów z rodzaju Cercospora. Krzewy osiągają wysokość 90-150 cm, przy podobnej średnicy, a ich odporność na mróz określana jest na strefę 5a USDA.

Najlepsze według handlowców

Nagrody handlowców za największy potencjał handlowy otrzymało łącznie 15 produktów, w tym 13 roślin. Z drzew ozdobnych znalazł się na tej liście judaszowiec kanadyjski (Cercis canadensis) ‘Alley Cat’ o wyjątkowych biało-zielonych, marmurkowych liściach.

Spośród krzewów uhonorowano 7 odmian, w tym wspomnianą już hortensję ogrodową Eclipse®. Komptonię amerykańską (Comptonia peregrina) doceniono jako gatunek rodzimy, odporny na suszę i łatwo adaptujący się do trudnych warunków uprawy. Świerk kłujący (Picea pungens) Moonstone® to nowość ze szkółki Iseli Nursery. To bardzo zwarta odmiana, o jaskrawoniebieskich igłach, niewielkich rozmiarach, długo utrzymująca zaokrąglony pokrój. Bukszpan chiński (Buxus sinica var. insularis) Liberty Belle/’RLH-BI’ PP24443) z firmy  NewGen Boxwood to niski, szeroki, pokładający się krzew, odporny na choroby grzybowe. Hortensja bukietowa (Hydrangea paniculata) Dragon Baby/‘HYLV17522’ PPAF, CPBRAF

to nowość rodem z Holandii, otrzymana przez Lenderta de Vosa. Małe krzewy (wysokość 60-90 cm, przy podobnej średnicy) tworzą obficie normalnej wielkości kwiatostany, zmieniające w sezonie barwę od limonowej do ciemnoróżowej. Ostaniem docenionym krzewem był perukowiec podolski (Cotinus coggygria) ‘Old Fashioned’/ PP19035) z firmy Youngblood Nursery Inc. Młode liście tej odmiany są szarofioletowe, starsze – niebieskoszare. Kontrastują z nimi jaskrawe żółtozielone kwiatostany.

Z bylin handlowcy wyróżnili: jeżówki Double Scoop Watermelon Deluxe (Darwin Perennials)Guatemala™ Gold (szkółka Monrovia) oraz ozdobnego z liści chabra Centaurea ragusina Silver Swirl/ ‘Balcentsirl’ (firma Ball Seed).